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GM Andrey Esipenko

Russie, 20
le 22 mars 2002 à Novocherkassk

Elo std: 2705
Rapide: 2679
Blitz: 2617

GMT: -
MTO: -
 

Le n°2 U20 a signé son contrat à la fin décembre de l’année dernière déjà. Conformément aux mesures prises par la FIDE après le déclenchement des hostilités en Ukraine, le jeune Cosaque jouera sous les couleurs de la Fédération Internationale des Échecs. À noter qu’il fait partie des signataires qui ont lancé le 03 mars un appel pressant au président russe l’exhortant à cesser le feu: «Nous nous opposons aux actions militaires sur le territoire ukrainien et appelons à un cessez-le-feu rapide et à une solution pacifique au conflit par le dialogue et les négociations diplomatiques. Il nous est insupportablement douloureux de voir la catastrophe qui frappe nos peuples ces jours-ci».

Très affecté par ce qui se passe à la frontière toute proche, Esipenko a perdu près de 40 point Elo depuis le début de l'année. Nous espérons que Bienne lui permettra de se relancer!

 

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GM Quang Liem Le

Vietnam, 31
Né le 13 mars 1991 à Hô-Chi-Minh-Ville

Elo std: 2709
Rapid: 2626
Blitz: 2657

GMT: -
MTO: -
 

Le champion du monde de blitz 2013 ne figurait plus ces derniers mois dans le classement Elo de la FIDE, car il n’avait plus joué de parties officielles à la cadence classique depuis mars 2020. Il était d’ailleurs prévu qu’il vienne à Bienne à l’occasion du 53e Festival. Ce n’est finalement donc qu’au terme des deux ans de galère covidienne que celui qui est établi aux USA devrait enfin pouvoir faire sa première apparition au Palais des Congrès de la cité horlogère!

Au mois de juin, Quang liem Le a réapparu à l'échiquier lors du Masters de Prague, terminant deuxième derrière Harikirshna et glânant des points Elo qui en font la tête de série n°1 en cadence classique du Tournoi des Grands Maîtres! Cet expert du blitz a également démontrer toutes ses qualités en cadence rapide en brillant, en début d'année, dans le Meltwater Champions Chess Tour, où il se classa deuxième de l’Oslo Esports Cup et troisième de la Charity Cup. On peut dès lors s’attendre à ce que le Vietnamien ait son mot à dire pour la première place finale du Triathlon! 

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GM Salem Saleh

UAE, 29
Né le 04 javniver 1993, à Charjah (Émirats arabes unis)

Elo std: 2679
Rapid: 2655
Blitz: 2679

GMT: -
MTO: 2021 (Vainqueur); 2019 (8e); 2018 (5e); 2017 (5e); 2016 (5e); 2013 (9e); 2011; 2009.
 

Le n°1 arabe est un habitué du Tournoi des Maîtres (MTO). Lors de sa première participation en 2009, il y obtenait le titre de GM. L’année passée, à l’occasion de sa huitième participation, il finissait par l’emporter. Salem Saleh – qui était resté bloqué à l’aéroport au moment d’embarquer pour participer au GMT de 2020! –, aura à cœur de mettre à profit cette nouvelle invitation dans le prestigieux tournoi fermé pour faire étalage de son énorme talent.

À Bienne qui lui convient si bien, le jovial Émirati aura une revanche à prendre sur le jeune Nodirbek Abdusattorov. Fin mai en effet, sur les terres de l’Arabe, l’Ouzbek l’a devancé d’un cheveu au départage, Salem Saleh devant se contenter de la deuxième place du Sharjah Masters – l’Ouzbek gagnant de surcroît la confrontation directe avec les Noirs.

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GM Gata Kamsky

USA, 48
Né le 02 juin 1974, à Nowokusnezk (Russie)

Elo std: 2655
Rapid: 2717
Blitz: 2645

Interzonal: 1993 (2e ex-aequo)
GMT: 2021 (vainqueur)
MTO: 2019 (2e ex-aequo)
 

Bienne a toujours bien réussi à celui qui revient cette année défendre le titre qu’il a brillamment obtenu l’année passée. Rappelons que, lors de son premier passage en 1993 (!), le quintuple Champion des États-Unis (en 1991, 2010, 2011, 2013 et 2014) prenait son essor dans l’élite mondiale à l’occasion de l’Interzonal. Kamsky terminait en effet deuxième ex-aequo, se qualifiant pour les prochaines étapes du Championnat du Monde de 1996, où seul Anatoly Karpov, en finale, parvenait à freiner ses ambitions. L’Américain d’origine tatare ne joua alors pratiquement plus de parties officielles pendant près de dix ans. Peu après son retour, il remportait la Coupe du Monde 2007, et figure, depuis, indéfectiblement parmi les cent meilleurs joueurs mondiaux.

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GM Vincent Keymer

Allemagne, 17
Né le 15 novembre 2004, à Mayence

Elo std: 2675
Rapid: 2552
Blitz: 2548

GMT: 2020 (4e); 2021 (6e)
MTO: 2019
 

Le prodige allemand, actuel n°1 U18, sera sur la ligne de départ pour la troisième fois d’affilée, et cette fois-ci avec l’ambition de s’adjuger une place sur le podium! À n’en pas douter, sa participation aux deux tournois du Grand Prix à Berlin en ce début d’année lui aura apporté la confiance et la maturité nécessaires pour tirer les marrons du feu dans le Triathlon 2022, comme l'a démontré sa victoire dans le Challengers de Prague au mois de juin! Une victoire dans le GMT du jeune Allemand, qui s'approche gentiment de la barre des 2700 Elo, ne serait pas pour nous déplaire; cela permettrait en effet de relancer les sponsors des environs qui se font attendre pour assurer la pérennité du Festival!

[PK1]À vérifier le 01.07!

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GM Nodirbek Abdusattorov

Ouzbékistan, 17

Né le 18 septembre 2004 à Tashkent

Elo std2661
Rapid: 2670
Blitz: 2663

GMT: 2019 (5e)
MTO: -
 

Désormais 6e plus jeune joueur de l’histoire à avoir obtenu le titre de GM – à l’âge de 13 ans 1 mois et 11 jours –, le sympathique Ouzbek fera son retour à Bienne, lui qui avait participé, à l’âge de 14 ans (!), à la première mouture du Triathlon. Entretemps, l’actuel n°2 U18 a été sacré champion du monde de rapide à la fin décembre 2021! Il vient de démontrer qu’il n’était pas maladroit non plus en cadence classique en remportant le très fort Sharjah Masters au nez et à la barbe du régional de l’étape Salem Saleh, qu’il retrouvera à Bienne, tout comme Vincent Keymer avec qui il est à la lutte pour la première place mondiale U18. Il aura d'ailleurs une revanche à prendre contre le prodige Allemand qui lui a souffé la politesse lors du récent Challengers de Prague! Les confrontations directes entre les deux jeunes qui montent en puissance risquent de faire des étincelles cet été à Bienne!

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GM Arkadij Naiditsch

Azerbaïdjan, 36
le 25 octobre 1985, à Riga

Elo std: 2653
Rapid: 2600
Blitz: 2577

GMT: 2020 (5e)
MTO: -
 

Le bientôt "vieux briscard" né à Riga, qui avait remplacé au pied levé Saleh lors du GMT 2020, revient à Bienne dans l’idée de défier la jeune relève qui pourrait se croire trop vite élevée au pinacle. Comme l’a démontré Kamsky l’an passé, le Triathlon permet aux plus routiniers de tirer leur épingle du jeu. De surcroît, contrairement à 2020, il aura pu cette année se préparer dans les meilleures conditions.

Naiditsch remporte le tournoi de Dortmund en 2005. En 2011, il emmène l’Allemagne en tête du championnat d'Europe, s’adjugeant la médaille de bronze au 1e échiquier, et en 2013, il récolte la médaille d'argent au 2e échiquier. En 2015, il finit 1e ex-æquo avec Carlsen du Grenke Classic, mais perd le match de départage. En 2017, au 3e échiquier, il remporte le championnat d'Europe avec l'équipe d'Azerbaïdjan. Il finit 1e ex-æquo de l'Open de l'Île de Man 2018.

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GM Dommaraju Gukesh

Inde, 16
le 29 mai 2006 à Chennai

Elo std: 2675
Rapid: 2223
Blitz: 2598

GMT: -
MTO: 2021 (5e)
 

Le n°1 U16 nous a été conseillé par nulle autre que Viswanathan Anand, persuadé que son poulain est déjà mûr pour remettre en question les hiérarchies les mieux établies! À noter que l’ancien champion du monde sera sur place du 12 au 15 juillet pour soutenir son jeune compatriote qui pourrait bien redistribuer les cartes durant tout le Triathlon et ne pas se contenter d’une place d’honneur!

Les lignes qui précèdent ont été écrites en février. Depuis lors, Gukesh, 3e plus jeune joueur à avoir obtenu le titre de GM – à 12 ans 7 mois et 17 jours – a engrangé 61 points Elo, en remportant notamment trois tournois à la suite en Espagne sans concéder la moindre défaite! Lui qui dépassait à peine les 2600 au moment de son engagement est désormais tête de série n°4 du GMT. Autant dire que nous ne regrettons pas d’avoir suivi les conseils avisés de son glorieux et exemplaire mentor!